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Pourquoi le réchauffement climatique de la Sierra Nevada est-il alarmant?

En mars dernier, les responsables californiens ont annoncé qu'El Niño avait apporté un manteau neigeux plus important dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada qu'il n'y en avait depuis des années. Malgré le manteau neigeux de ces années, il y a beaucoup de signes inquiétants dans la chaîne de montagnes, qui, selon le département d'État des ressources en eau, est un réservoir d'eau naturel crucial. Les systèmes naturels et les humains dépendent de l'accumulation de neige comme source d'eau vitale dans l'hémisphère nord. Une fois la neige fondue, elle se jette dans les rivières et les réservoirs, fournissant environ 30% de l'eau aux Californiens pendant les mois les plus chauds.

En capturant l'eau sous forme solide pendant les mois froids et en la libérant au fil du temps, la neige sert de réservoir de secours, et tout changement peut affecter la quantité d'eau disponible pour les personnes, l'industrie et l'agriculture.

Le manteau neigeux est mesuré en insérant des tubes métalliques spéciaux dans la neige, puis en calculant la quantité d'eau qui en résulterait si la neige fondait. Par exemple, 30 pouces de neige le 30 mars pourraient être équivalents à environ 12 pouces d'eau. Habituellement, la neige sèche et poudreuse contient environ 10 à 12 pour cent d'humidité en volume, et une accumulation et une compression ultérieures peuvent augmenter la teneur en humidité d'environ 40 pour cent.

Les stations de surveillance qui enregistrent les conditions d'humidité du manteau neigeux dans toute la chaîne de montagnes montrent déjà les effets des températures plus chaudes. Les zones de neige historiquement fiables, où la neige s'accumule jusqu'en mars ou début avril puis fond, se comportent désormais comme des zones de basse altitude, où la neige passe par un cycle d'accumulation et de fonte plus rapide. À mesure que les températures se réchauffent, l'altitude à laquelle l'eau est maintenant stockée devient plus élevée. Ce changement d'altitude signifie que moins de terrain est recouvert de neige.

Sierra-Nevada-de-Lagunas-Bravas

Parce que l'air plus chaud peut contenir plus d'humidité, les chercheurs s'attendent à une augmentation des précipitations liquides plutôt que sous forme solide dans certaines régions, ce qui signifie moins de stockage de neige et un ruissellement non capturé plus rapide.

Malgré un El Niño plus favorable et plus humide dans la moitié nord de l'État, El Niño n'a pas provoqué de tempêtes majeures dans le sud de la Californie, et la saison des pluies traditionnelle de la Californie se transformant rapidement en été chaud et sec, la baisse des chutes de neige pourrait présenter des complications importantes. à l'hydrologie d'une région qui attend déjà des «hivers secs» de La Niña.

Avec l'incertitude du temps et les effets exacerbés du réchauffement climatique, la Californie doit investir dans une infrastructure plus durable grâce à des technologies d'économie d'eau qui mèneront la transformation de la nation vers un avenir plus résistant à la sécheresse.

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